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París (2ª parte)

El Arco de la Defensa:

El Gran Arco de la Fraternidad , más conocido como el Arco de la Defensa o Grande Arche, es una de las principales edificaciones que se erigen en el distrito de La Défense.

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El Arco de la Defensa, inaugurado en 1989, es un enorme cubo hueco de 110 metros de altura construido en mármol y granito recubierto con placas de vidrio.

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En el pasado el arco se encontraba abierto al público, que podía llegar hasta la parte superior para contemplar París desde las alturas, pero en la actualidad el acceso no está permitido.

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La Ópera Garnier:
Situada en el Palacio Garnier, la Ópera Garnier es un imponente edificio neobarroco que, junto con la Ópera de la Bastilla, conforma la Ópera Nacional de París. Se trata del lugar que inspiró la conocida obra "El Fantasma de la Ópera".

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Durante el recorrido por el Palacio Garnier es posible contemplar el lujo y la opulencia que rodeaba a las personas que acudían a la ópera, no sólo para disfrutar del espectáculo, sino para ver y ser vistos.

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Algunos de los puntos más llamativos del edificio son los “foyers”, vestíbulos en los que los espectadores paseaban durante los entreactos, los cuales están ricamente decorados con pan de oro y preciosos mosaicos.

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La sala de espectáculos, decorada en tonos rojos y dorados, está iluminada por una enorme araña de cristal que ilumina el curioso techo que parece decorado por las extrañas pinturas realizadas por un niño pequeño.

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Probablemente uno de los elementos más llamativos del edificio sea la gran escalera de mármol blanco con una balaustrada de mármol verde y rojo que une los dos niveles.

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Barrio de Montmartre:
Situado en una colina de 130 metros de altura, Montmartre es uno de los barrios más encantadores y peculiares de París.

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También conocido como el "barrio de los pintores", sus pequeñas y empinadas callejuelas constituyen un entramado que incluye desde los más antiguos cabarets hasta los alrededores de la Basílica del Sacre Coeur.

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Montmartre abarca dos áreas muy diferentes; en las proximidades de la Plaza Pigalle reinan las luces de neón anunciando infinitos sex-shops y algunos cabarets entre los que destaca especialmente el mítico Moulin Rouge, cuyos espectáculos atraen a cientos de turistas cada noche.

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Tras una empinada subida de 197 escalones, o bien utilizando el funicular, se llega hasta el Montmartre más bohemio en la Place du Tertre, situada en la parte alta de la colina.

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Un entramado de estrechas y empinadas callejuelas del barrio llevan hasta la Basílica del Sagrado Corazón, un precioso templo desde el que se obtienen maravillosas vistas de la ciudad.

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Museo del Louvre:
Inaugurado a finales del siglo XVIII, el Museo del Louvre es el museo más importante de Francia.

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El Museo del Louvre se encuentra alojado en el Palacio del Louvre, una fortaleza del siglo XII que fue ampliada y reformada en diversas ocasiones. Antes de que se convirtiera en museo, algunos monarcas como Carlos V y Felipe II utilizaron el palacio como residencia real en la que acumulaban sus colecciones artísticas.

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Tras el traslado de la residencia real al Palacio de Versalles, el impresionante edificio de 160.000 metros cuadrados comenzaría su proceso de transformación en uno de los museos más importantes del mundo.

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En 1989 se construyó una pirámide de cristal rompiendo la monotonía de los grandes bloques grises del museo, que en la actualidad sirve como puerta de acceso.

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Entre las pinturas más importantes del museo merece la pena destacar las siguientes:
  • La Gioconda de Leonardo da Vinci.
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  • La Libertad Guiando al Pueblo de Delacroix.
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  • Las Bodas de Caná de Veronés.
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Entre las esculturas las obras más sobresalientes son:
  • La Venus de Milo de la Antigua Grecia.
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  • El escriba sentado del Antiguo Egipto.
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  • La Victoria Alada de Samotracia del periodo Helenístico de la Antigua Grecia.
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Museo de Orsay:

El Museo de Orsay está dedicado a las artes plásticas del siglo XIX y cubre los periodos artísticos que transcurren entre las creaciones expuestas en el Museo del Louvre y las del Centro Pompidou.

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Centro Pompidou

El Museo de Orsay se ubica en una antigua estación de tren que fue inaugurada en el año 1900 con motivo de la Exposición Mundial de París. La estación contaba con un elevado tráfico de trenes hasta 1939.

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El Museo de Orsay contiene pinturas impresionistas y post-impresionistas, además de una gran colección de escultura, artes decorativas y elementos arquitectónicos.

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Sainte Chapelle:

La Sainte Chapelle es una iglesia de estilo gótico construida entre 1242 y 1248 para albergar las reliquias de la Pasión de Cristo, compuestas por la Corona de Espinas y un trozo de la Santa Cruz. Se encuentra situada en la Île de la Cité.

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A pesar de haber sido construida como un relicario,en la actualidad no guarda ninguna de las reliquias que albergaba tras su construcción, sino que las que sobrevivieron a la Revolución fueron depositadas en el Tesoro de la Catedral de Notre Dame.

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El santuario está compuesto por dos plantas; a la capilla superior sólo podían acceder el rey y sus allegados, y fue el lugar en el que se colocaron las reliquias. La capilla inferior, mucho más discreta y menos luminosa, era el lugar de culto del personal del palacio.

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La capilla superior de la Sainte Chapelle fue construida como un relicario monumental, por lo que está decorada suntuosamente con esculturas y enormes vidrieras que inundan la estancia de luz y color.

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Las quince vidrieras que apenas dejan espacio a las escasas paredes, están compuestas por 1.113 escenas que narran la historia de la humanidad, desde el Génesis hasta la Resurrección de Cristo.

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Torre Montparnasse:

Con una altura de 210 metros, la Torre Montparnasse es uno de los mejores miradores para contemplar la ciudad desde las alturas.

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Inaugurada en 1973, la Torre Montparnasse fue el primer edificio de oficinas que se construyó en el centro de la ciudad y fue la causante de una enorme controversia, ya que los parisinos opinaban que desentonaba con el entorno clásico en el que se ubicaba.

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Las mejores instantáneas de la capital se pueden tomar subiendo hasta el piso 59. Desde ese punto es posible contemplar la ciudad como si se tratara de una maqueta, sin cristales de por medio.

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Vistas desde la Torre Montparnasse
Fuente: wikipedia

París (France) (1ª parte)


París es la capital de Francia, y está atravesada por el Río Sena. En el centro de la ciudad destacan dos islas que constituyen su parte más antigua, Île Saint-Louis y la Isla de la Cité.

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Paris es el destino turístico más popular del mundo, con más de 42 millones de visitantes extranjeros por año.

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La Torre Eiffel:
La Torre Eiffel es una construcción de hierro de 300 metros de altura que fue creada  por Gustave Eiffel para la Exposición Universal de París de 1889. Actualmente constituye el símbolo más representativo de París.

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Inicialmente la torre fue objeto de controversia: los artistas del momento la consideraron monstruosa y, dada su baja rentabilidad al terminar la exposición,se planteó la posibilidad de derruirla en diferentes ocasiones.

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A principios del siglo XX, con la llegada de las guerras mundiales, las autoridades encontraron su utilidad como antena de radiodifusión y con ella captaron mensajes que ayudaron a los aliados de forma decisiva.

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Excepto para aquellos que sufran de vértigo, subir a la Torre Eiffel es una experiencia única prácticamente obligatoria para todos los visitantes de París. Desde arriba las vistas son impresionantes.


Es posible acceder a la torre tanto en ascensor como por las escaleras, aunque antes de decidirse por la segunda opción es necesario saber que se trata de 1.665 escalones.

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Catedral de Notre Dame:
Construida entre 1163 y 1245 en la Isla de la Cité, la Catedral de Notre Dame de París es una de las catedrales góticas más antiguas del mundo. En Notre Dame se han celebrado importantes acontecimientos, entre los que cabría destacar la coronación de Napoleón Bonaparte, la beatificación de Juana de Arco y la coronación de Enrique VI de Inglaterra.

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Notre Dame tiene dos torres de 69 metros en su fachada. Accediendo a la parte superior de las torres, además de apreciar las fantásticas vistas, se puede visitar el campanario en el que vivió el mítico Jorobado de Notre Dame y ver de cerca las múltiples gárgolas.

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Avenida de los Campos Elíseos:
Tiene una longitud de casi dos kilómetros que comunican el Arco del Triunfo y la Plaza de la Concordia. Componen la arteria más bella y conocida de París, además de una de las avenidas más famosas del mundo.

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La zona más baja de los Campos Elíseos, situada junto a la Plaza de la Concordia, se encuentra rodeada de jardines presididos por imponentes edificios como el Palacio del Descubrimiento, el Petit Palais y el Grand Palais.

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Plaza de la Concordia

La parte alta de los Campos Elíseos comienza en la Place de l’Etoile junto al magnífico Arco del Triunfo y está compuesta por tiendas de lujo, restaurantes, cines y algunos grandes almacenes.

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Al finalizar la Avenida de los Campos Elíseos, en el lado opuesto al Arco del Triunfo se extienden la Avenida de la Gran Armada y la Avenida de Charles de Gaulle que llevan hasta el Gran Arco situado en el moderno barrio de La Defensa, uno de los principales centros de finanzas de la Unión Europea. Desde el Gran Arco se obtienen unas vistas sin igual de la Avenida de los Campos Elíseos.

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Los Campos Elíseos también son un lugar importante para el ciclismo, ya que es donde se sitúa la meta del Tour de Francia.

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Arco del Triunfo:

El Arco del Triunfo es, junto a la Torre Eiffel, el monumento más representativo de París. Con unas dimensiones de 50 metros de alto y una base de 45 por 22 metros, el Arco del Triunfo representa las victorias del ejército francés bajo las órdenes de Napoleón.

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En la base del Arco del Triunfo encontraréis la Tumba del Soldado Desconocido, un monumento erigido en 1921 que con una llama siempre encendida representa a todos los franceses que murieron en la Primera Guerra Mundial y nunca fueron identificados.


Basílica del Sacré Coeur:

La Basílica del Sagrado Corazón (Sacré Coeur), es uno de los lugares sagrados más importantes de París.

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Se encuentra situada en lo alto de Montmartre, una colina de 130 metros de altura desde donde se contemplan unas vistas magníficas de París.

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Las dimensiones de Sacré Coeur hablan por si solas: 83 metros de longitud, 35 metros de anchura y una torre de 83 metros de altura.

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Palacio Nacional de los Inválidos:

Este Palacio responde a la voluntad del rey Luis XIV, que ordenó su construcción en 1670, con la intención de cobijar a los veteranos inválidos de guerra que quedaban sin hogar.

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Los planos pertenecen a Libéral Bruant, y la construcción fue llevada a cabo por Jules Hardouin-Mansart entre 1671 y 1706, siendo la iglesia la última en construirse. Destaca por su enorme cúpula dorada y por ser edificada para uso privado del rey y como mausoleo real, aunque posteriormente no llegó a alojar los restos de ningún rey.

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En 1840, los restos de Napoleón Bonaparte fueron trasladados desde la Isla de Santa Helena a París. También se encuentran allí los restos de su hermano José I de España, así como los restos de diferentes personalidades.

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El Panteón:

El Panteón de París es un mausoleo localizado en el Barrio Latino de la ciudad de París, en el distrito V.
Si bien originariamente fue construido para ser una iglesia, posteriormente y por el voto de la Asamblea Nacional Francesa cuando el edificio aún no había sido consagrado, se destinó a resguardar los restos de los personajes más ilustres del país, entre los que se cuentan Victor Hugo, Voltaire, Marie Curie y Braille, entre otros.

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Los muros del mausoleo exhiben grabados los nombres de importantes personalidades de la historia de la república y la cripta, una placa que refiere a los caídos en la revolución del año 1830 y 1848 y el interior del Panteón alberga el llamado “Péndulo de Foucault“, instalado en el año 1851 por el mismo León Foucault y que permite demostrar el movimiento de rotación de la tierra.

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